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BlueSmartControl - Automatiza tus construcciones de LEGO

Recientemente he tenido la oportunidad de probar la última versión de una interesante nueva plataforma que permite controlar construcciones motorizadas (ya sean de LEGO Technic o de otro tipo) mediante Bluetooth. El producto se llama BlueSmartControl o BSC como lo abrevian los desarrolladores. Hasta ahora no estaba disponible comercialmente, pero recientemente han lanzado una campaña en Kickstarter para sacar el producto al mercado, así que he decidido preparar esta entrada en el blog.
 
 
A algunos les puede sonar SBrick, ya sea porque habéis leído sobre ello en HispaBrick Magazine o incluso porque tenéis alguno. Así que os oigo pensar ¿qué hay de diferente en BSC? Esa es una buena pregunta que merece una respuesta detallada, así que vayamos por partes.
 
En la superficie hay algunas similitudes, así como diferencias evidentes entre las dos plataformas:
 

SBrick se controla por BLE y tiene una entrada (para la batería) y 4 salidas (para motores/luces)en un envoltorio cuidado que casi parece de LEGO. Mideo 4x4 studs de base e incluye algunos orificios para pins que permiten integrarlo fácilmente en un modelo.

BSC se controla mediante BTy tiene 5 entradas (batería + sensores) y 6 salidas (para motores/luces) en un envoltorio sencillo con una base de 4x6 studs que se puede fijar fácilmente sobre un plate y que mide justo 2 bricks de alto (cables incluidos - BSC viene con cables PF adaptados en un extremo)
 
Hasta aquí el SBrick parece la solución más profesional - ¿o no...? Si pensamos en términos de tecnología, hay diferencias significativas que se ven a primera vista. Una primera diferencia estriba en la tecnología BlueTooth empleada. Mientras BLE es una tecnología nueva muy interesante, aún hay un gran número de terminales (teléfonos y tablets) que no son compatibles. BLE requiere Android 4.4 o superior. Por otro lado, BSC emplea BT 2.1, lo que significa que cualquier terminal con Android 4.0 device (y superior)es compatible. Aunque pueda parecer insignificante, te sorprendería el número relativamente reducido de terminales compatibles con BLE (BLE es una rama de BT4.0, pero no todos los terminales con BT4 son compatibles con BLE). 
 
Otra diferencia se encuentra en el número de conexiones para motores - 4 para SBrick y 6 para BSC. Además, BSC tiene un conector específico para sensores. El formato del encapsulado también es algo a tener en cuenta. Si solamente construyes Technic, puede que te importe menos, pero para integrarlo en construcciones basadas en bricks y plates, como trenes y otras construcciones System, el hecho de que la parte inferior se pija directamente sobre un plate es una ventaja importante.
 
BCS se controla mediante una app que te permite crear to propia interfaz. De nuevo, si eres un usuario "estándar" de Technic, puede que te contentes con botones simples y controles deslizantes, pero la app puede hacer mucho más, incluida la posibilidad de recrear la configuración de tus vías de tren para convertirlos en una estructura interactiva que te permite accionar agujas, luces y controlar tus trenes - para mencionar solo uno de los muchos posibles escenarios.
 
La app responde muy bien como se puede ver en este vídeo (un poco largo) que hizo Sarielel año pasado para probar la funcionalidad de la app, incluyendo los botones, controles deslizantes y el game pad que permite controlar dos motores vinculados a las posiciones X e Y en el game pad!:
 
 
¿Vas viendo las diferencias?
 
Vayamos un poco más a fondo. El BSC Control Center (nombre de la appque se emplea para controlar el BSC, o hasta 7 unidades BSC a la vez - ¡eso son hasta 42 salidas que se pueden controlar a la vez!) es el corazón (o cerebro) detrás de la potencias del BSC y lo que lo hace realmente diferente. Mientras que la app de SBrick te permite construir una bonita interfaz con controles, en esencia solo son una versión digital de lo LEGO proporciona mediante sus mandos IR, ya sea el simple "encendido/apagado" del control típico de Technic o el control por niveles de potencia del mando de trenes. Mientras que todo esto evidentemente también se puede hacer con el BSC Control Center, esta app lleva el control al siguiente nivel al introducir secuencias programables.
 
Probablemente la manera más sencilla de explicar lo que esto implica es retrotraernos al Automated Trafficators System de Sariel, un a solución mecánica para hacer que los intermitentes de un vehículo se encienden en la dirección en la que se giran las ruedas. Su solución requería de un motor M y 3 conmutadores de polaridad. El BSC Control Center te permite hacer lo mosmo con un simple control deslizante. ¿Cómo? Programando una secuencia en la que se añade una segunda acción al control deslizante, dependiendo del lado hacia el cual se desliza: desliza hacia la derecha y el motor de dirección hará virar la dirección mientras que las luzes de la derecha comienzan a parpadear. Lo mismo aplica para el otro lado. Es decir, con un solo control se pueden programar varias acciones simultáneos o secuenciales.
 
El siguiente paso sería añadir sensores. Por desgracia, los sensores de LEGO MINDSTORMS son bastante grandes e incorporar un ladrillo EV3 en un modelo Technic es, como poco, un reto. El tamaño y la potencia de BSC abren nuevas posibilidades en este campo. Mira el siguiente ejemplo sencillo de un ascensor, controlado por BSC. La cabina incorpora un imán y hay detectores de campo magnétio (Reed switch) en cada nivel:
 
 
El BSC también funciona con un sensor RFID que es capaz de leer etiquetas RFID. Puedes ver una excelente aplicación en el siguiente video donde esta combinación se emplea para detectar la posición de un tren en un circuito:
 
 
Estas son tan solo algunas de las muchas aplicaciones posibles. RFID es especialmente interesante para trenes ya que permite saber qué tren está en cada tramo de las vías para programar las secuencias correspondientes: cambios de agujas, luces, arranque y parada de los trenes, etc. También se pueden usar sensores de distancia, de luz etc. y programarlos desde en BSC Control Center
 
En este momento BSC está en Kickstarter, y este es su video promocional:
 
 

Serie de minifigs coleccionables Disney

LEGO anuncia oficialmente la nueva serie de minifigs coleccionables Disney (71012). Estarán a la venta a partir del 1 de Mayo y habrán 18 minifiguras.

Os hacemos un adelanto de lo que serán estas minifigs.

 

Mickey y Minnie Mouse

Mickey y Minnie Mouse

The Art of the Brick llega a Barcelona

Art of the BrickThe Art of the Brick, exposición organizada por Proactiv, muestra en una superficie de 1.300 m² más de 100 esculturas impresionantes en un género nunca visto en España. Se trata de una pareja excepcional: obras de arte excepcionales en entornos simplemente impresionantes creados con cientos de miles de bloques de construcción de LEGO®. Ya sean reales o de ficción, los personajes y objetos creados por Nathan Sawaya son increíbles y dejan a los visitantes sin palabras. Esta
exposición itinerante es una de las más extraordinarias e innovadoras a escala internacional y se
muestra accesible tanto para jóvenes como para adultos. La CNN recomienda The Art of the Brick como una de las 10 exposiciones a nivel mundial, que no te puedes perder.

21305 • The Maze Review

Sin duda, los antiguos laberintos mecánicos, en los que se intenta mover una bola de acero por una senda llena de agujeros, estuvieron en las listas de deseos de navidad de muchas generaciones. Aunque hoy en día son menos comunes en su formato de madera, gracias al programa LEGO Ideas han tenido una nueva encarnación como set de LEGO.
 
Si estás familiarizado con el original, la similitud de la versión LEGO te será evidente. Los colores, la disposición, las ruedas que controlan el mecanismo e incluso el mecanismo de rotación han sido reconstruidos con precisión y ofrecen las mismas funcionalidades.

Promoción LEGO en el periódico "El País"

Desde hoy, y durante 10 semanas, el periódico "El País" tiene una promoción mediante la cual, con la compra del periodico + 2,95€ te puedes llevar un polybag de LEGO. Los modelos son de 2016 y hay algunos muy interesantes, aunque no hay ninguno de licencias como Super-Héroes o Star Wars.

No perdáis la oportunidad de aprovechar esta promoción que, si la memoria no me falla, es a segunda promoción en España después de la que, hace unos años, hubo con unos sets de Star Wars.

más información en: http://elpais.com/promociones/lego/

Review: The Art of LEGO Scale Modeling

 

No Starch Press, una editorial que nos acostumbra a entusiasmar con nuevos y excitantes títulos relacionados con LEGO ha publicado el excelente libro The Art of LEGO Scale Modeling. Podemos considerar este libro como el Salón de la Fama de constructores de modelos a gran escala, y ha sido escrito por dos constructores reconocidos de este tipo de MOCs: Dennis Glaasker (entrevistado en el HispaBrick Magazine 017) y Dennis Bosman.

LEGO 75098 Assault on Hoth™

LEGO® anuncia que el último UCS de Star Wars saldrá a la venta el próximo 30 de abril de 2016.

El esperado set constará de 2144 piezas y tendrá un precio en europa de 249.99€. Incluirá 14 minifigures: Luke Skywalker, Han Solo, Toryn Farr, Rebel Officer, Wes Janson, Wedge Antilles, K-3PO, 5 Rebel troopers y 2 Snowtroopers, un R3-A2, Tauntaun y un Wampa. Además de dos vehículos, un Snowspeeder y una speeder bike.

LEGO 75098         LEGO 75098

 

LEGO 75098

Disponible HispaBrick Magazine 024

hbm024Ya disponéis del número 024 de HispaBrick Magazine®, la revista para los fans de las construcciones de LEGO®. En este nuevo número veremos el último trabajo de The arvo Brothers, que en forma de libro nos presentan su ALIEN project, entrevistamos a Michał Kazmierczak (migalart) dentro del apartado los Grandes Creadores del mundo, a diseñadores como Lennart Cort y a Kevin Hinkle Community Manager del LEGO® Community Engagement (LCE).

Volvemos a traer una nueva entrega de Construyendo árboles, del sistema MILS, tutoriales de MINDSTORMS y LEGO® WeDo.

Analizamos varias de las últimas novedades como el Brick Bank, el Ghostbusters Firehouse Headquarter y Doctor Who y de sets como el Heavy-Haul Train y el Imperial Star Destroyer.

No os perdáis nuestro reportaje del HispaBrick Magazine Event 2015 y nuestra presencia en el primer Skaerbaek Fan Weekend 2015 y a nuestros Pilares de la Comunidad LUGNET y Hoth Bricks.

Y mucho más que esperamos que sea de vuestro interés. Esperamos que disfrutéis de este número.

DESCARGA HBM024

Enlace para la descarga de los números anteriores de la revista: descargas

LDraw All-In-One-Installer 2015-02

Ya está disponible una nueva versión del instalador todo-en-uno de LDraw, 2015-02, que contiene versiones actualizadas de algunos programas además de la biblioteca de piezas más reciente. 
 
Este es el anuncio completo en inglés:
 
An updated version of the LDraw[1] All-In-One-Installer, in short AIOI, has been released. 
 
The AIOI supports Windows XP (Home and Pro), Windows Vista or higher (all versions). On 64-Bit Operating Systems it will install in the "Program files (x86)" folder. The Installer will NOT run on Windows 95, 98, ME, NT Ver 4, 2000, or XP below SP2. 
It contains the following changes:
 
Upgraded to LDraw Parts Library 2015-02
Upgraded to LPub3D 1.3.4.591.2
Upgraded to LDCad 1.5
Added LSulpt 0.5.0
Added tons of OMR-Models
Lets you decide the location of the LDraw parts library
You can download the AIOI from: 
 
 
Many thanks to all the programmers who contributed to this release. 
 
Willy Tschager 
(LDraw.org Content Manager)
 
 
[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations.

Concurso Internacional de Construcción!

Nuestros amigos del RLUG de Croacia KOCKICE organizan un Concurso Internacional de Construcción!

Tenéis tiempo hasta el 15 de Febrero. Os animáis?

76052 Batman™ Classic TV Series – Batcave, 2,526 pieces

Available mid-February to VIPs, everyone else 1st March.

Drive the villains out from Batman’s Batcave!

Help Batman™ and Robin™ to drive the villain intruders from the Batcave, featuring a Bat Lab with Batcomputer, plus the Batmobile with stud shooters, Batcopter with flick missiles and the Batcycle. This special model, based on the classic 1960s TV show, also has a Wayne Manor section with an exterior wall to climb on and Bruce Wayne’s study featuring the iconic Batphone and a false bookcase that slides open to reveal the secret entrance to the Batcave. Before spiraling down the Batpoles into the Batcave, change identity from Bruce Wayne™ and Dick Grayson™ into Batman and Robin (separate minifigures included).

  • Includes 9 minifigures: Batman™, Robin™, Bruce Wayne™, Dick Grayson™, Alfred Pennyworth™, The Joker™, Catwoman™, The Riddler™ and The Penguin™.
  • This LEGO® model of the Batcave as seen in the classic 1960s TV series features 2 Batpoles for Batman™ and Robin™ to slide down, a selection of Bat-gadgets, helipad, plus a Batmobile and Batcopter.
  • The Wayne Manor section of the model features Bruce Wayne’s study with the iconic Batphone, a hinged Shakespeare bust with secret button underneath, sliding false bookcase to access the Batpoles, and assorted elements including decorated wallpaper bricks, wall lamps, framed portraits, a framed fish and trophies. It also includes an exterior wall for climbing, with an opening roof for easy access to the Batpoles and an aerial element.
  • The Batcave incorporates a hi-tech, 2-floor Bat Lab with Batcomputer element and a variety of detachable accessory elements, including a lie detector machine, table, chest of drawers, Bat-gadgets and test tubes with translucent elements. Also includes the iconic Batcave entrance for the Batmobile and a helipad for the Batcopter.
  • The Batmobile features a dual cockpit with iconic Batphone, 2 stud shooters, an opening trunk, dual exhaust and sign stickers.
  • The Batcopter has an opening cockpit for a minifigure, bat-inspired wings with 2 flick missiles, spinning rotors and a spinning propeller. A villain minifigure can grab onto the back of the Batcopter for more aerial battle action.
  • The Batcycle features a driver’s seat for Batman™, translucent headlight element and a sidecar for Robin™.
  • Also includes a cat.
  • Weapons include The Joker’s TNT, Catwoman’s whip, The Riddler’s TNT and The Penguin’s umbrella.
  • Accessory elements include Batman’s 3 Batarangs, rope, grappling hook and handcuffs.
  • Includes separate minifigures for Batman™ and Robin’s alter-egos, so enter the secret doorway as Bruce and Dick, and slide down the Batpoles as LEGO® DC Super Heroes!
  • Batcave measures over 18” (46cm) high, 22” (56cm) wide and 7” (20cm) deep.
  • Batmobile measures over 2” (6cm) high, 8” (21cm) long and 2” (7cm) wide.
  • Batcopter measures over 2” (7cm) high, 8” (22cm) long and 7” (19cm) wide.
  • Batcycle measures over 1” (4cm) high, 3” (8cm) long and 1” (4cm) wide.

WeDo 2.0

 

CES (Computer Electronics Show) en Las Vegas siempre es un referente y un excelente escaparate para las nuevas tecnologías del año. Este año no es diferente. LEGO acaba de anunciar un nuevo producto: WeDo 2.0

WeDo salió al mercado en 2009, orientado a la iniciación con robótica para alumnos de primaria. La primera versión de WeDo contaba con un hub o conector USB, al que se podían conectar 1 motor y 1 sensor o dos sensores. Un software que corre en el propio ordenador actúa como el cerebro de los inventos que se construyen principalmente con elementos de LEGO System - los tradicionales ladrillo que se apilan.

La versión 2.0 que se ha presentado hoy plantea algunas mejoras sobre esa primera plataforma. La principal novedad es que el nuevo hub es una unidad independiente que alberga una fuente de alimentación (pilas o una batería recargable) y que se conecta mediante BLE (Bluetooth Low Energy) con el ordenador.

Esto significa que no sólo se podrá programar desde un ordenador de sobremesa o portátil con Windows, sino que se podrán usar también otras plataformas. Esto incluye iPad y Android para los cuales ya hay una app disponible, y Chrome Book que se incorpora en la segunda mitad de 2016.

 
Otra novedad es la manera en la que se conectan el motor y los sensores. A primera vista ya se puede observar que los cables sn más anchos de lo habitual, pero al examinar algunas imágenes complementarias se puede observar que la conexión se hace con un conector que se parece mucho al que se emplea en la división MINDSTORMS:
 
 

 
En la siguiente imagen además se pueden ver todos los elementos electrónicos del set: el hub, el motor - que también tiene un nuevo formato - y los dos sensores. Estos últimos tienen ahora más posibilidades dentro del software WeDo 2.0 que en la versión anterior, aunque queda por ver si eso significa que realmente son diferentes o si se han habilitado que por ejemplo ya estaban disponibles en Scratch.
 
 
El software para WeDo 2.0 se puede descargar de forma gratuita, pero LEGO además ofrece un paquete con curriculum que contiene material para más de 40 horas de clase que sí es de pago.
 
Parece que el precio de este nuevo set rondará los €160 - un precio muy atractivo, teniendo en cuenta las mejoras tecnológicas, la inclusión del software y el hecho de que el set contiene bastantes más piezas que la versión 1.

LDraw.org 2015-02 Parts update now available

 
El equipo de LDraw nos ha hecho llegar el siguiente anuncio:
 
The 2015-02 LDraw[1] Parts update has been now been released. This adds 439 new files to the core library, including 218 new parts and 15 new primitives.
 
This update includes another batch of improved and corrected parts. This is largely due to the work of Roland Melkert with the 'libfix version' of LDCad. Significant effort has also been expended by Magnus Forsberg to inline dithered colour subfiles (a now obsolete technique).
 
Thanks are once again due to all the part authors who created or corrected parts for this release. The reviewers also play an important role in keeping files moving through the tracker and deserve just as much credit.
 
You can preview the new parts in 2015-02 here, download the zip-file update or Windows install package here. Alternatively you can use the LDView menu option File | Check for Library Updates... to install the update.
 
The LDraw Team
 
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[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations. 
 
 
Para descargar esta nueva actualización para Windows puedes acudir a este enlace.
También puedes instalarlo a través de LDView mediante la opción File | Check for Library Updates...

Horarios HispaBrick Magazine Event 2015 en el mMACTEC

Los días 5 y 6 de diciembre el mNACTEC acogerá el encuentro de aficionados a las construcciones LEGO® HispaBrick Magazine Event 2015.

El HispaBrick Magazine Event es una actividad pensada para acercar niños, jóvenes y adultos al universo de las construcciones LEGO®, a través de la exhibición de dioramas y creaciones de diversas temáticas construidas con LEGO®, juego de pistas, talleres de controlar robots y un espacio de juego infantil de construcciones.

 

Reseña - Bansky

Skyhorse publishing hace una apuesta por el arte en LEGO. Con su nuevo libro "Bricksy – Unauthorised Underground Brick Street Art” el artista Jeff Friesen nos presenta su visión del arte callejero con un toque de ABS. 
 
Bricksy es un libro presenta una mirada crítica a la sociedad que va más allá de reproducir arte callejero del artista Bansky en LEGO: cada una de sus creaciones le da una vuelta de tuerca a la obra original de Bansky. Con ese toque extra, a menudo entre lo humorístico y lo mordaz, sus fotos se convierten en obras de arte con derecho propio.
 
La calidad de las creaciones, aunque no el principal motivo del libro, siempre es muy cuidada. Además, debajo de cada viñeta a menudo hay una pequeña leyenda y siempre una imagen miniatura de la obra de Bansky que la inspiró. Al final del libro aparece una lista completa de las obras de Bansky versionados en el libro, junto a un enlace para poderlos ver en línea en un tamaño más grande. También hay un FAQ con algunas preguntas (y respuestas) al autor del libro sobre el proceso de creación de sus obras.
 
 
Para ver más del trabajo de Jeff Friesen puedes visitar thebrickfantastic.com