Blog de Jetro


BlueSmartControl - Automatiza tus construcciones de LEGO

Recientemente he tenido la oportunidad de probar la última versión de una interesante nueva plataforma que permite controlar construcciones motorizadas (ya sean de LEGO Technic o de otro tipo) mediante Bluetooth. El producto se llama BlueSmartControl o BSC como lo abrevian los desarrolladores. Hasta ahora no estaba disponible comercialmente, pero recientemente han lanzado una campaña en Kickstarter para sacar el producto al mercado, así que he decidido preparar esta entrada en el blog.
 
 
A algunos les puede sonar SBrick, ya sea porque habéis leído sobre ello en HispaBrick Magazine o incluso porque tenéis alguno. Así que os oigo pensar ¿qué hay de diferente en BSC? Esa es una buena pregunta que merece una respuesta detallada, así que vayamos por partes.
 
En la superficie hay algunas similitudes, así como diferencias evidentes entre las dos plataformas:
 

SBrick se controla por BLE y tiene una entrada (para la batería) y 4 salidas (para motores/luces)en un envoltorio cuidado que casi parece de LEGO. Mideo 4x4 studs de base e incluye algunos orificios para pins que permiten integrarlo fácilmente en un modelo.

BSC se controla mediante BTy tiene 5 entradas (batería + sensores) y 6 salidas (para motores/luces) en un envoltorio sencillo con una base de 4x6 studs que se puede fijar fácilmente sobre un plate y que mide justo 2 bricks de alto (cables incluidos - BSC viene con cables PF adaptados en un extremo)
 
Hasta aquí el SBrick parece la solución más profesional - ¿o no...? Si pensamos en términos de tecnología, hay diferencias significativas que se ven a primera vista. Una primera diferencia estriba en la tecnología BlueTooth empleada. Mientras BLE es una tecnología nueva muy interesante, aún hay un gran número de terminales (teléfonos y tablets) que no son compatibles. BLE requiere Android 4.4 o superior. Por otro lado, BSC emplea BT 2.1, lo que significa que cualquier terminal con Android 4.0 device (y superior)es compatible. Aunque pueda parecer insignificante, te sorprendería el número relativamente reducido de terminales compatibles con BLE (BLE es una rama de BT4.0, pero no todos los terminales con BT4 son compatibles con BLE). 
 
Otra diferencia se encuentra en el número de conexiones para motores - 4 para SBrick y 6 para BSC. Además, BSC tiene un conector específico para sensores. El formato del encapsulado también es algo a tener en cuenta. Si solamente construyes Technic, puede que te importe menos, pero para integrarlo en construcciones basadas en bricks y plates, como trenes y otras construcciones System, el hecho de que la parte inferior se pija directamente sobre un plate es una ventaja importante.
 
BCS se controla mediante una app que te permite crear to propia interfaz. De nuevo, si eres un usuario "estándar" de Technic, puede que te contentes con botones simples y controles deslizantes, pero la app puede hacer mucho más, incluida la posibilidad de recrear la configuración de tus vías de tren para convertirlos en una estructura interactiva que te permite accionar agujas, luces y controlar tus trenes - para mencionar solo uno de los muchos posibles escenarios.
 
La app responde muy bien como se puede ver en este vídeo (un poco largo) que hizo Sarielel año pasado para probar la funcionalidad de la app, incluyendo los botones, controles deslizantes y el game pad que permite controlar dos motores vinculados a las posiciones X e Y en el game pad!:
 
 
¿Vas viendo las diferencias?
 
Vayamos un poco más a fondo. El BSC Control Center (nombre de la appque se emplea para controlar el BSC, o hasta 7 unidades BSC a la vez - ¡eso son hasta 42 salidas que se pueden controlar a la vez!) es el corazón (o cerebro) detrás de la potencias del BSC y lo que lo hace realmente diferente. Mientras que la app de SBrick te permite construir una bonita interfaz con controles, en esencia solo son una versión digital de lo LEGO proporciona mediante sus mandos IR, ya sea el simple "encendido/apagado" del control típico de Technic o el control por niveles de potencia del mando de trenes. Mientras que todo esto evidentemente también se puede hacer con el BSC Control Center, esta app lleva el control al siguiente nivel al introducir secuencias programables.
 
Probablemente la manera más sencilla de explicar lo que esto implica es retrotraernos al Automated Trafficators System de Sariel, un a solución mecánica para hacer que los intermitentes de un vehículo se encienden en la dirección en la que se giran las ruedas. Su solución requería de un motor M y 3 conmutadores de polaridad. El BSC Control Center te permite hacer lo mosmo con un simple control deslizante. ¿Cómo? Programando una secuencia en la que se añade una segunda acción al control deslizante, dependiendo del lado hacia el cual se desliza: desliza hacia la derecha y el motor de dirección hará virar la dirección mientras que las luzes de la derecha comienzan a parpadear. Lo mismo aplica para el otro lado. Es decir, con un solo control se pueden programar varias acciones simultáneos o secuenciales.
 
El siguiente paso sería añadir sensores. Por desgracia, los sensores de LEGO MINDSTORMS son bastante grandes e incorporar un ladrillo EV3 en un modelo Technic es, como poco, un reto. El tamaño y la potencia de BSC abren nuevas posibilidades en este campo. Mira el siguiente ejemplo sencillo de un ascensor, controlado por BSC. La cabina incorpora un imán y hay detectores de campo magnétio (Reed switch) en cada nivel:
 
 
El BSC también funciona con un sensor RFID que es capaz de leer etiquetas RFID. Puedes ver una excelente aplicación en el siguiente video donde esta combinación se emplea para detectar la posición de un tren en un circuito:
 
 
Estas son tan solo algunas de las muchas aplicaciones posibles. RFID es especialmente interesante para trenes ya que permite saber qué tren está en cada tramo de las vías para programar las secuencias correspondientes: cambios de agujas, luces, arranque y parada de los trenes, etc. También se pueden usar sensores de distancia, de luz etc. y programarlos desde en BSC Control Center
 
En este momento BSC está en Kickstarter, y este es su video promocional:
 
 

21305 • The Maze Review

Sin duda, los antiguos laberintos mecánicos, en los que se intenta mover una bola de acero por una senda llena de agujeros, estuvieron en las listas de deseos de navidad de muchas generaciones. Aunque hoy en día son menos comunes en su formato de madera, gracias al programa LEGO Ideas han tenido una nueva encarnación como set de LEGO.
 
Si estás familiarizado con el original, la similitud de la versión LEGO te será evidente. Los colores, la disposición, las ruedas que controlan el mecanismo e incluso el mecanismo de rotación han sido reconstruidos con precisión y ofrecen las mismas funcionalidades.

LDraw All-In-One-Installer 2015-02

Ya está disponible una nueva versión del instalador todo-en-uno de LDraw, 2015-02, que contiene versiones actualizadas de algunos programas además de la biblioteca de piezas más reciente. 
 
Este es el anuncio completo en inglés:
 
An updated version of the LDraw[1] All-In-One-Installer, in short AIOI, has been released. 
 
The AIOI supports Windows XP (Home and Pro), Windows Vista or higher (all versions). On 64-Bit Operating Systems it will install in the "Program files (x86)" folder. The Installer will NOT run on Windows 95, 98, ME, NT Ver 4, 2000, or XP below SP2. 
It contains the following changes:
 
Upgraded to LDraw Parts Library 2015-02
Upgraded to LPub3D 1.3.4.591.2
Upgraded to LDCad 1.5
Added LSulpt 0.5.0
Added tons of OMR-Models
Lets you decide the location of the LDraw parts library
You can download the AIOI from: 
 
 
Many thanks to all the programmers who contributed to this release. 
 
Willy Tschager 
(LDraw.org Content Manager)
 
 
[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations.

WeDo 2.0

 

CES (Computer Electronics Show) en Las Vegas siempre es un referente y un excelente escaparate para las nuevas tecnologías del año. Este año no es diferente. LEGO acaba de anunciar un nuevo producto: WeDo 2.0

WeDo salió al mercado en 2009, orientado a la iniciación con robótica para alumnos de primaria. La primera versión de WeDo contaba con un hub o conector USB, al que se podían conectar 1 motor y 1 sensor o dos sensores. Un software que corre en el propio ordenador actúa como el cerebro de los inventos que se construyen principalmente con elementos de LEGO System - los tradicionales ladrillo que se apilan.

La versión 2.0 que se ha presentado hoy plantea algunas mejoras sobre esa primera plataforma. La principal novedad es que el nuevo hub es una unidad independiente que alberga una fuente de alimentación (pilas o una batería recargable) y que se conecta mediante BLE (Bluetooth Low Energy) con el ordenador.

Esto significa que no sólo se podrá programar desde un ordenador de sobremesa o portátil con Windows, sino que se podrán usar también otras plataformas. Esto incluye iPad y Android para los cuales ya hay una app disponible, y Chrome Book que se incorpora en la segunda mitad de 2016.

 
Otra novedad es la manera en la que se conectan el motor y los sensores. A primera vista ya se puede observar que los cables sn más anchos de lo habitual, pero al examinar algunas imágenes complementarias se puede observar que la conexión se hace con un conector que se parece mucho al que se emplea en la división MINDSTORMS:
 
 

 
En la siguiente imagen además se pueden ver todos los elementos electrónicos del set: el hub, el motor - que también tiene un nuevo formato - y los dos sensores. Estos últimos tienen ahora más posibilidades dentro del software WeDo 2.0 que en la versión anterior, aunque queda por ver si eso significa que realmente son diferentes o si se han habilitado que por ejemplo ya estaban disponibles en Scratch.
 
 
El software para WeDo 2.0 se puede descargar de forma gratuita, pero LEGO además ofrece un paquete con curriculum que contiene material para más de 40 horas de clase que sí es de pago.
 
Parece que el precio de este nuevo set rondará los €160 - un precio muy atractivo, teniendo en cuenta las mejoras tecnológicas, la inclusión del software y el hecho de que el set contiene bastantes más piezas que la versión 1.

LDraw.org 2015-02 Parts update now available

 
El equipo de LDraw nos ha hecho llegar el siguiente anuncio:
 
The 2015-02 LDraw[1] Parts update has been now been released. This adds 439 new files to the core library, including 218 new parts and 15 new primitives.
 
This update includes another batch of improved and corrected parts. This is largely due to the work of Roland Melkert with the 'libfix version' of LDCad. Significant effort has also been expended by Magnus Forsberg to inline dithered colour subfiles (a now obsolete technique).
 
Thanks are once again due to all the part authors who created or corrected parts for this release. The reviewers also play an important role in keeping files moving through the tracker and deserve just as much credit.
 
You can preview the new parts in 2015-02 here, download the zip-file update or Windows install package here. Alternatively you can use the LDView menu option File | Check for Library Updates... to install the update.
 
The LDraw Team
 
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[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations. 
 
 
Para descargar esta nueva actualización para Windows puedes acudir a este enlace.
También puedes instalarlo a través de LDView mediante la opción File | Check for Library Updates...

Reseña - Bansky

Skyhorse publishing hace una apuesta por el arte en LEGO. Con su nuevo libro "Bricksy – Unauthorised Underground Brick Street Art” el artista Jeff Friesen nos presenta su visión del arte callejero con un toque de ABS. 
 
Bricksy es un libro presenta una mirada crítica a la sociedad que va más allá de reproducir arte callejero del artista Bansky en LEGO: cada una de sus creaciones le da una vuelta de tuerca a la obra original de Bansky. Con ese toque extra, a menudo entre lo humorístico y lo mordaz, sus fotos se convierten en obras de arte con derecho propio.
 
La calidad de las creaciones, aunque no el principal motivo del libro, siempre es muy cuidada. Además, debajo de cada viñeta a menudo hay una pequeña leyenda y siempre una imagen miniatura de la obra de Bansky que la inspiró. Al final del libro aparece una lista completa de las obras de Bansky versionados en el libro, junto a un enlace para poderlos ver en línea en un tamaño más grande. También hay un FAQ con algunas preguntas (y respuestas) al autor del libro sobre el proceso de creación de sus obras.
 
 
Para ver más del trabajo de Jeff Friesen puedes visitar thebrickfantastic.com

Actualización de piezas LDraw.org 2015-01

El equipo de LDraw Team nos ha mandado el siguiente anuncio:
 
Se ha publicado la actualización de piezas LDraw 2015-01 (LDraw Parts Update). Contiene 502 nuevos archivos en la librería principal, que incluyen 338 piezas nuevas y 34 nuevas primitivas.
 
Esta actualización incluye ua proporción inusualmente grande, pero muy bienvenida, de piezas mejoradas y corregidas. Esto se debe en gran parte al trabajo de Roland Melkert con la versión' libfix' de LDCad. También es fruto de un importante esfuerzo por Magnus Forsberg para incorporar subpiezas con colores interpoladas (una técnica que ahora es obsoleta). La mayoría de las subpiezas obsoletas serán incorporadas en una siguiente actualización.
 
Puedes ver una vista previa de las piezas nuevas en 2015-01 y descargar la actualización en la página Latest Parts.
 
The LDraw Team
 
 
¿Quieres saber qué hacer con estas piezas? ¡Sigue el tutorial paso a paso que ha salido en HispaBrick Magazine a partir del número 001!

Review 41100 - Heartlake Private Jet

Heartlake City se expande y parte de esa expansión incluye un nuevo aeropuerto. Hay dos sets en esta sección de Heartlake City, el Aeropuerto de Heartlake, que incluye una terminal completa y un avión de línea grande, y el más pequeño Jet Privado que viene con un arco detector de metales y un punto de control de equipaje con rayos X.
 
Nunca he sido un gran fan de los aviones LEGO en general. Hacer un avión estilizado “requiere” el uso de algunas piezas específicas muy grandes. Toma como ejemplo las alas del avión grande del Aeropuerto de Heartlake: es una sola pieza que consta de las dos alas mas una sección intermedia. El Jet Privado de Heartlake también incluye algunas de esas piezas específicas, pero ya que el avión es más pequeño evidentemente también son menos voluminosas. Es cierto que este tipo de pieza da un aspecto más realista al avión, y hay otras piezas más pequeñas igual de específicas, como por ejemplo los motores de avión. Aun así, ver esas piezas grandes siempre me ha retenido de comprar un set de este tipo.
 
Esta vez había una buena excusa para ampliar la ciudad y de acuerdo con la sensación de vacaciones del momento decidimos probar con este set. El único libro de instrucciones que viene con el set comienza por los “accesorios” del set, el arco de seguridad y el punto de control de equipaje., dos construcciones sencillas, pero bien diseñadas y que hacen el set más completo (aunque no me imagino un pasajero de un jet privado pasar por ninguno de estos dos elementos de seguridad).
 
El pequeño asiento que viene con el punto de control de equipaje recuerda nuevamente uno de los puntos débiles de las minifigs de Friends: no pueden sentarse sin riesgo de caerse. A mis pequeñas ayudantes no les ha molestado lo más mínimo: fuera asiento que el personal puede trabajar de pie.
 
El jet se construye de abajo hacia arriba y en este caso las alas se construyen con varias piezas lo que resulta en un aspecto muy atractivo. La cabina está diseñada para albergar un solo piloto que se mantiene en su sitio al más puro estilo LEGO Friends: con un panel con separados central en el que encajan los pies de una minifig Friends. La sección central acomoda a dos VIPs en butacas cómodas, una enfrenta de la otra. La sección trasera es una combinación de zona de carga y de servicios para el auxiliar de vuelo. 
 
Curiosamente uno de los paneles que separa las dos secciones viene decorado (con una pegatina) con botellas de perfume en baldas. No me imagino un vuelo privado con venta directa de productos Duty Free. Hubiera sido más lógico ver algunas bebidas y/o comidas.
 
Antes me quejaba de los motores, pero la verdad es que cada motor está compuesto por 3 piezas y tiene un aspecto muy logrado. También me ha encantado el tren de aterrizaje delantero que puede girar, permitiendo que el avión puede tomar curvas en la pista.
 
Por supuesto el mejor test de calidad es la reacción de las nuevas dueñas del avión: basta decir que la mitad de la población de Heartlake City ya ha hecho  de un vuelo de prueba y hay más pasajeros haciendo cola para disfrutar de la experiencia. El set es todo un éxito y una perfecta ampliación para nuestra ciudad de Heartlake.
 
 
 

Review - LEGO Power Functions Ideas Book

Yoshihito Isogawa tiene renombre cuando se trata de mecanismos inteligentes con LEGO Technic y MINDSTORMS. Consiguió fama internacional en la comunidad AFOL con su guía para LEGO Technic Tora No Maki [1]. Inicialmente lo publicó como un archivo PDF, pero cuando No Starch publicó la versión impresa en tres volúmenes llamados “The LEGO Technic Ideas Book”[2] el libro se hizo realmente famoso.
 
Su siguiente título con No Starch fue The LEGO MINDSTORMS Idea Book, en el cual aplicaba los mismos principios usados en el LEGO Technic Ideas Book al (limitado) inventario del set LEGO MINDSTORMS EV3 31313[3]
 
Esta vez Isogawa ha preparado un título en dos volúmenes llamado The LEGO Power Functions Ideas Book. En cierto modo el libro es un cruce entre The LEGO Technic Idea Book y The LEGO MINDSTORMS Idea Book ya que la organización del libro se inspira en el primero, pero al igual que el segundo, cada construcción viene acompañado de un inventario de las piezas empleadas. Aun así, el libro no contiene detalladas instrucciones de construcción de los modelos. Cada modelo se construye con una amplia gama de colores, haciendo fácil identificar cómo se usa cada una. Imágenes de diferentes ángulos proporcionan información suficiente para averiguar cómo se construye cada modelo, incluso para el constructor menos experto. Salvo una breve introducción, el libro prácticamente no tiene texto. Las imágenes hablan por sí.
 

Review - Medieval LEGO

Soy un gran fan de Castle, así que cuando leí que uno de los nuevos títulos de no starch press era “Medieval LEGO” me picaba aún más la curiosidad que con muchos de sus otros excelentes títulos relacionados con LEGO. Ya tengo mi copia del libro, así que ¿de qué trata? La descripción oficial es la siguiente:
 
¡Castillos y reyes, batallas y tratados, hambruna y plaga, intriga e invasión!
 
Medieval LEGO te lleva por la historia de Inglaterra en el medievo con un giro único, con cada evento ilustrado con una minúscula escena de LEGO. Con la ayuda de medievalistas y eruditos, este libro da vida a la historia medieval de forma divertida y apta para niños.
 
En su interior aprenderás sobre eventos como la batalla de Hastings, los estatutos de la universidad de Oxford y la firma de la carta magna. Serás testigo del gran incendio de Londres, de la muerte negra, y la gran hambruna, y leerás sobre personajes históricos como Robin Hood, Ricardo Corazón de León, Geoffrey Chaucer, and Guillermo el Conquistador.
 
Agarra tu espada ancha y gira la página para unirte a la aventura.

The LEGO Adventures Book 3

No starch press ha sacado todo una serie de nuevos títulos relacionados con LEGOy HispaBrick Magazine comienza la ronda de reseñas con el libro The LEGO Adventure Book 3. Soy un gran fan de esta serie (al igual que mis hijas) y las entregas 1 y 2 nos dejaron con ganas de más. 
 
La serie de libros The LEGO Adventure Book ha evolucionado bastante desde que saliera la primera parte en 2013. La fórmula sigue siendo la misma: Megs actúa como anfitriona y nos lleva de una temática a la siguiente, visitando constructor tras constructor. Los capítulos se introducen y enlazan en una única historia con una serie de comics creados con ladrillos, hacienda que sea divertido de leer (especialmente para niños) y una referencia atractiva para ideas y técnicas de construcción.
 
Comparando las tres entregas, las instrucciones han evolucionado muy positivamente. Son cada vez más claras (major contraste y ángulo) y es más y más sencillo ver qué piezas se necesitan para cada construcción. La mayoría de los modelos se explican mediante fotografías de las piezas y pasos, pero algunos son modelos digitales con instrucciones del mismo estilo. Cada sección emplea un borde de página de color diferente, hacienda sencillo encontrar la sección que buscas en el libro. 
 
Al igual que las dos partes anteriores, el libro contiene un poco de todo, dando inspiración para diferentes tipos de constructores. En esta edición Peter Reid muestra cómo construir un robot especial y Birgitte Jonsgard y Craig Mandeville dan ideas para tu LEGO City.
 

Review: 60092 Submarino de gran profundidad

La nueva serie de sets de exploración submarina amplía los horizontes de la línea City hasta el fondo del mar. Hace ya varios años que no vemos sets con buceadores de este estilo y más si nos queremos quedar dentro de la línea Town/City. La primera oleada de esta sublínea consta de 6 sets y el 60092 Submarino de gran profundidad es una buena aproximación a este género. Los dos sets más pequeños son poco más que packs de minifigs con accesorios mientras que los dos más grandes tienen un precio que más que duplica o triplica el de este set. Además transcurre completamente debajo de la superficie del mar. En resumen: el perfecto set para adentrarse en esta línea.

Echemos un vistazo más en detalle al contenido...

Review 21119: The Dungeon (Minecraft)

Como novato en el mund Minecraft tuve que acudir a mis hijas para que me pusieran al día sobre este "apasionante universo" que algunos han llamado "LEGO virtual infinito". Mi primer encuentro ha sido con el set 21119 – The Dungeon (la mazmorra).

Con 219 piezas, este es el set más pequeñode la línea LEGO Minecraft para este año. Como era de esperar, las piezas incluidas en este set son mayoritariamente piezas básicas, como bricks 2x2, 2x4 y algunos más grandes y un buen surtido de plates. Hay algunoas piezas "especiales", incluyendo unos tiles y plates serigrafiados con los que se construye el mini zombie que está en la jaula (o generador como aprendí más tarde). Con las piezas de reserva se puede construir un segundo. Els et incluye tres minifigs al estilo Minecraft, con cabzas cuadradas para Steve y los dos zombies. Esas cabezas son muy Minecraft, pero no acaban de parecerme muy "LEGO".

No Starch - Humble Bundle 2

No Starch Press, que edita una amplia gama de libros relacionados con LEGO, vuelve a unirse con Humble Bundle para ofrecer el nuevo Humble "Scholl's Out" Bundle - una selección de libros electrónicos diseñados para no aburrirse durante las vacaciones. además de libros sobre Arduino, Scratch y Linux, la promoción incluye The Art of LEGO Design, The LEGO Adventure Book, Vol. 2, The Unofficial LEGO Technic Builder's Guide, y el LEGO MINDSTORMS EV3 Discovery Book.

 

Review 31031 - Rainforest Animals

El 31031 "Rainforest Animals es uno de esos sets de nueva horneada que inmediatamente evocan un "¡qué mono!". LEGO lleva muchos años plasmando animales en ladrillos, pero hay algo en este set que evoca una especial simpatía hacia el objeto en cuestión.

En parte tiene que ver con la paleta de colores que corresponde muy bien con los animales elegidos, y por otra parte el evidente carácter del loro que adorna la portada de la caja añade a la atracción del set.