Blog de Jetro


The LEGO Animation Book

La animación con LEGO se está haciendo muy popular. Hay más y más canales en YouTube con películas de stop motion e incluso en ReBrick salen retos de animación. The LEGO Animation Book – Make your own LEGO movies! (no starch press 2016) fue escrito por dos excelentes creadores de stop motion con LEGO (David Pagano y David Pickett) y proporciona la introducción perfecta a esta nueva y apasionante manera de usar LEGO de forma creativa. Dicho en sus propias palabras, el libro se escribió como «referencia definitiva para gente de todas las edades y niveles de habilidad». ¿Lo han conseguido? Miremos el libro más detenidamente para averiguarlo.
 
Stop motion es un arte complejo que, como muchas artes, lleva tiempo, paciencia y habilidad. The LEGO Animation Book es un manual eminentemente práctico y está organizada de tal forma que puede empezar a crear animaciones desde el primer capítulo. El tono del libro es accesible y entretenido. Realmente es un libro escrito para una audiencia desde el «YouTuber de 8 años hasta el AFOL de 45». Después de preparar el escenario, introduciendo los elementos básicos, cada capítulo se adentra más en un área específico de la animación con LEGO, abordando temas más y más complejos en la creación de películas stop motion.   
 
 
A lo largo del libro, cada concepto se ilustra con fotografías y fotogramas de la película que acompaña el libro: The Magic Picnick (el picnic mágico). Esta película stop motion sirve como ejemplo para las diferentes técnicas y en el libro hay una serie de fotografías de los escenarios y la preparación técnica empleada para crear la película. Los autores del libro también aparecen a veces en su versión minifig, para dar consejos e ideas adicionales. Las páginas centrales contienen instrucciones para construir el títere que se ve en la portada. Todos estos medios visuales hacen que las páginas sean muy coloridas y atractivas para leer, ya sea que quieras leerlo entero o solamente seleccionar algunos párrafos.
 
 
El libro no solo trata técnicas «evidentes» como el posicionamiento del cuerpo y los ciclos de movimiento o cómo organizar el estudio. Llega mucho más a fondo, explicando cómo transmitir expresiones con posturas corporales y animación, o cómo planificar el guión y storyboard para una película de animación. Finalmente, hay muchos consejos técnicos relacionados con qué programas emplear, qué camera usar o cómo añadir sonido y efectos digitales. 
 
 
Ya sea que acabas de empezar con stop motion o que ya tienes algo de experiencia, The LEGO Animation Book  es una herramienta imprescindible para llevar tus esfuerzos al siguiente nivel. E incluso si nunca has hecho una película con bricks antes, después de leer este libro estarás deseando empezar a crear la película LEGO de tus sueños.

Review - The LEGO Christmas Ornaments Book

El Segundo libro de No Starch Press de esta temporada (después de Tiny LEGO Wonders) también trata de pequeñas construcciones, pero con una temática muy diferente. Chris McVeigh presenta una serie de construcciones en miniatura que sirven (principalmente) como decoración navideña. 
 
El libro contiene 15 construcciones. Cada una de ellas comienza con una cuidada foto del modelo, seguido del inventario con los números de LEGO de cada elemento.
 
Las instrucciones paso a paso que lo siguen son claras y sencillas de seguir y tienen siempre el mismo fondo verde festivo.
 
 
 
 
El libro tiene una tabla de contenidos, pero no hay referencias visuales de los modelos. Me costó bastante diferenciar entre el “Barrel”, el “Ball”, el “Bow” y el “Lantern”, para mencionar algunos de los ornamentos con forma de bola aproximada que se mencionan. Que las páginas tengan todas el mismo color tampoco facilita distinguir entre ellos.
 
 
Solo hay una página con texto en el libro, una especia de tarjeta postal al lector en la que se le invita a probar diferentes colores y visitar la página web del autor, chrismcveigh.com, para más diseños de ornamentos. 
 
 
Por supuesto la visité y me sorprendió ver que la mayoría de los diseños que aparecen en el libro también se pueden descargar allí, aunque casi siempre con un nombre diferente. Solo los últimos 3 modelos no están (¿aún?) disponibles allí [1] y estos son algunos de mis favoritos: el ordenador, la cámara y la hamburguesa.
 
 
Lo bueno de estas construcciones es que con contadas excepciones las piezas son sencillas de conseguir. También incluyen algunas técnicas de construcción interesantes, a la vez que son sencillas y entretenidas. 
 
El libro tiene una bonita encuadernación con tapa dura y parece un perfecto regalo para las fiestas.
 
[1] Resulta que sí están en la página web del autor, sólo que en categorías diferentes, bajo tecnología y comida.

 

Review - Tiny LEGO Wonders

No Starch Press comienza una nueva serie de libros relacionados con LEGO y el primer libro en esta nueva serie es Tiny LEGO Wonders. 
 
 

Adios Seymour Papert

El pasado domingo, 31 de julio, Seymour Papert falleció a la edad de 88 años. Papert fue el primero LEGO Professor of Learning Research e inventor de LOGO, el primer lenguaje de programación para niños.

Seymour Papert trabajó estrechamente con LEGO en el desarrollo de la primera generación de LEGO MINDSTORMS, pero ese no fue su única aportación a la empresa. Su teoría del aprendizaje, llamada construccionismo, tuvo un profundo impacto en lo que hoy se conoce como LEGO Education.

Con motivo de su muerte, HispaBrick Magazine ha republicado un artículo de HBM016 sobre la evolución de LEGO MINDSTORMS en el que Seymour Papert tiene un papel importante,

Puedes leer el artículo aquí y descargarte HBM016 (y cualqiera de las demás ediciones) desde nuestra página de descargas

Próximos libros sobre LEGO

no starch press presenta una serie de nuevos libros sobre LEGO para este verano, comenzando por un libro creado Mattia Zamboni, con el título Tiny LEGO Wonders.
 
 
Tal vez reconozcas su nombre de dos libros de no starch press anteriores ya que fué él quien preparó las imágenes para la instrucciones de montaje de los dos volúmenes de The LEGO Build-It Book con modelos de Nathanael Kuipers (reseñas en HBM017 y HBM018 respectivamente).
 
       
 
Parece que los libros de construcciones están de moda ya que hay más títulos sobre este tema, incluyendo Geeky LEGO Crafts – 21 Fun and Quirky Projects y The LEGO Christmas Ornament Book.
 
       
 
En breve más información sobre estos y más interesantes títulos que se avecinan. y recuerda que con el código HISPABRICK obtendrás un descuento del 30% sobre cualquier título que pidas!!
 

BlueSmartControl - Automatiza tus construcciones de LEGO

Recientemente he tenido la oportunidad de probar la última versión de una interesante nueva plataforma que permite controlar construcciones motorizadas (ya sean de LEGO Technic o de otro tipo) mediante Bluetooth. El producto se llama BlueSmartControl o BSC como lo abrevian los desarrolladores. Hasta ahora no estaba disponible comercialmente, pero recientemente han lanzado una campaña en Kickstarter para sacar el producto al mercado, así que he decidido preparar esta entrada en el blog.
 
 

21305 • The Maze Review

Sin duda, los antiguos laberintos mecánicos, en los que se intenta mover una bola de acero por una senda llena de agujeros, estuvieron en las listas de deseos de navidad de muchas generaciones. Aunque hoy en día son menos comunes en su formato de madera, gracias al programa LEGO Ideas han tenido una nueva encarnación como set de LEGO.
 
Si estás familiarizado con el original, la similitud de la versión LEGO te será evidente. Los colores, la disposición, las ruedas que controlan el mecanismo e incluso el mecanismo de rotación han sido reconstruidos con precisión y ofrecen las mismas funcionalidades.

LDraw All-In-One-Installer 2015-02

Ya está disponible una nueva versión del instalador todo-en-uno de LDraw, 2015-02, que contiene versiones actualizadas de algunos programas además de la biblioteca de piezas más reciente. 
 
Este es el anuncio completo en inglés:
 
An updated version of the LDraw[1] All-In-One-Installer, in short AIOI, has been released. 
 
The AIOI supports Windows XP (Home and Pro), Windows Vista or higher (all versions). On 64-Bit Operating Systems it will install in the "Program files (x86)" folder. The Installer will NOT run on Windows 95, 98, ME, NT Ver 4, 2000, or XP below SP2. 
It contains the following changes:
 
Upgraded to LDraw Parts Library 2015-02
Upgraded to LPub3D 1.3.4.591.2
Upgraded to LDCad 1.5
Added LSulpt 0.5.0
Added tons of OMR-Models
Lets you decide the location of the LDraw parts library
You can download the AIOI from: 
 
 
Many thanks to all the programmers who contributed to this release. 
 
Willy Tschager 
(LDraw.org Content Manager)
 
 
[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations.

WeDo 2.0

 

CES (Computer Electronics Show) en Las Vegas siempre es un referente y un excelente escaparate para las nuevas tecnologías del año. Este año no es diferente. LEGO acaba de anunciar un nuevo producto: WeDo 2.0

WeDo salió al mercado en 2009, orientado a la iniciación con robótica para alumnos de primaria. La primera versión de WeDo contaba con un hub o conector USB, al que se podían conectar 1 motor y 1 sensor o dos sensores. Un software que corre en el propio ordenador actúa como el cerebro de los inventos que se construyen principalmente con elementos de LEGO System - los tradicionales ladrillo que se apilan.

La versión 2.0 que se ha presentado hoy plantea algunas mejoras sobre esa primera plataforma. La principal novedad es que el nuevo hub es una unidad independiente que alberga una fuente de alimentación (pilas o una batería recargable) y que se conecta mediante BLE (Bluetooth Low Energy) con el ordenador.

Esto significa que no sólo se podrá programar desde un ordenador de sobremesa o portátil con Windows, sino que se podrán usar también otras plataformas. Esto incluye iPad y Android para los cuales ya hay una app disponible, y Chrome Book que se incorpora en la segunda mitad de 2016.

 
Otra novedad es la manera en la que se conectan el motor y los sensores. A primera vista ya se puede observar que los cables sn más anchos de lo habitual, pero al examinar algunas imágenes complementarias se puede observar que la conexión se hace con un conector que se parece mucho al que se emplea en la división MINDSTORMS:
 
 

 
En la siguiente imagen además se pueden ver todos los elementos electrónicos del set: el hub, el motor - que también tiene un nuevo formato - y los dos sensores. Estos últimos tienen ahora más posibilidades dentro del software WeDo 2.0 que en la versión anterior, aunque queda por ver si eso significa que realmente son diferentes o si se han habilitado que por ejemplo ya estaban disponibles en Scratch.
 
 
El software para WeDo 2.0 se puede descargar de forma gratuita, pero LEGO además ofrece un paquete con curriculum que contiene material para más de 40 horas de clase que sí es de pago.
 
Parece que el precio de este nuevo set rondará los €160 - un precio muy atractivo, teniendo en cuenta las mejoras tecnológicas, la inclusión del software y el hecho de que el set contiene bastantes más piezas que la versión 1.

LDraw.org 2015-02 Parts update now available

 
El equipo de LDraw nos ha hecho llegar el siguiente anuncio:
 
The 2015-02 LDraw[1] Parts update has been now been released. This adds 439 new files to the core library, including 218 new parts and 15 new primitives.
 
This update includes another batch of improved and corrected parts. This is largely due to the work of Roland Melkert with the 'libfix version' of LDCad. Significant effort has also been expended by Magnus Forsberg to inline dithered colour subfiles (a now obsolete technique).
 
Thanks are once again due to all the part authors who created or corrected parts for this release. The reviewers also play an important role in keeping files moving through the tracker and deserve just as much credit.
 
You can preview the new parts in 2015-02 here, download the zip-file update or Windows install package here. Alternatively you can use the LDView menu option File | Check for Library Updates... to install the update.
 
The LDraw Team
 
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[1] LDraw is an open standard for LEGO CAD programs that allow the user to create virtual LEGO models and scenes. You can use it to document models you have physically built, create building instructions just like LEGO, render 3D photo realistic images of your virtual models and even make animations. 
 
 
Para descargar esta nueva actualización para Windows puedes acudir a este enlace.
También puedes instalarlo a través de LDView mediante la opción File | Check for Library Updates...

Reseña - Bansky

Skyhorse publishing hace una apuesta por el arte en LEGO. Con su nuevo libro "Bricksy – Unauthorised Underground Brick Street Art” el artista Jeff Friesen nos presenta su visión del arte callejero con un toque de ABS. 
 
Bricksy es un libro presenta una mirada crítica a la sociedad que va más allá de reproducir arte callejero del artista Bansky en LEGO: cada una de sus creaciones le da una vuelta de tuerca a la obra original de Bansky. Con ese toque extra, a menudo entre lo humorístico y lo mordaz, sus fotos se convierten en obras de arte con derecho propio.
 
La calidad de las creaciones, aunque no el principal motivo del libro, siempre es muy cuidada. Además, debajo de cada viñeta a menudo hay una pequeña leyenda y siempre una imagen miniatura de la obra de Bansky que la inspiró. Al final del libro aparece una lista completa de las obras de Bansky versionados en el libro, junto a un enlace para poderlos ver en línea en un tamaño más grande. También hay un FAQ con algunas preguntas (y respuestas) al autor del libro sobre el proceso de creación de sus obras.
 
 
Para ver más del trabajo de Jeff Friesen puedes visitar thebrickfantastic.com

Actualización de piezas LDraw.org 2015-01

El equipo de LDraw Team nos ha mandado el siguiente anuncio:
 
Se ha publicado la actualización de piezas LDraw 2015-01 (LDraw Parts Update). Contiene 502 nuevos archivos en la librería principal, que incluyen 338 piezas nuevas y 34 nuevas primitivas.
 
Esta actualización incluye ua proporción inusualmente grande, pero muy bienvenida, de piezas mejoradas y corregidas. Esto se debe en gran parte al trabajo de Roland Melkert con la versión' libfix' de LDCad. También es fruto de un importante esfuerzo por Magnus Forsberg para incorporar subpiezas con colores interpoladas (una técnica que ahora es obsoleta). La mayoría de las subpiezas obsoletas serán incorporadas en una siguiente actualización.
 
Puedes ver una vista previa de las piezas nuevas en 2015-01 y descargar la actualización en la página Latest Parts.
 
The LDraw Team
 
 
¿Quieres saber qué hacer con estas piezas? ¡Sigue el tutorial paso a paso que ha salido en HispaBrick Magazine a partir del número 001!

Review 41100 - Heartlake Private Jet

Heartlake City se expande y parte de esa expansión incluye un nuevo aeropuerto. Hay dos sets en esta sección de Heartlake City, el Aeropuerto de Heartlake, que incluye una terminal completa y un avión de línea grande, y el más pequeño Jet Privado que viene con un arco detector de metales y un punto de control de equipaje con rayos X.
 
Nunca he sido un gran fan de los aviones LEGO en general. Hacer un avión estilizado “requiere” el uso de algunas piezas específicas muy grandes. Toma como ejemplo las alas del avión grande del Aeropuerto de Heartlake: es una sola pieza que consta de las dos alas mas una sección intermedia. El Jet Privado de Heartlake también incluye algunas de esas piezas específicas, pero ya que el avión es más pequeño evidentemente también son menos voluminosas. Es cierto que este tipo de pieza da un aspecto más realista al avión, y hay otras piezas más pequeñas igual de específicas, como por ejemplo los motores de avión. Aun así, ver esas piezas grandes siempre me ha retenido de comprar un set de este tipo.
 
Esta vez había una buena excusa para ampliar la ciudad y de acuerdo con la sensación de vacaciones del momento decidimos probar con este set. El único libro de instrucciones que viene con el set comienza por los “accesorios” del set, el arco de seguridad y el punto de control de equipaje., dos construcciones sencillas, pero bien diseñadas y que hacen el set más completo (aunque no me imagino un pasajero de un jet privado pasar por ninguno de estos dos elementos de seguridad).
 
El pequeño asiento que viene con el punto de control de equipaje recuerda nuevamente uno de los puntos débiles de las minifigs de Friends: no pueden sentarse sin riesgo de caerse. A mis pequeñas ayudantes no les ha molestado lo más mínimo: fuera asiento que el personal puede trabajar de pie.
 
El jet se construye de abajo hacia arriba y en este caso las alas se construyen con varias piezas lo que resulta en un aspecto muy atractivo. La cabina está diseñada para albergar un solo piloto que se mantiene en su sitio al más puro estilo LEGO Friends: con un panel con separados central en el que encajan los pies de una minifig Friends. La sección central acomoda a dos VIPs en butacas cómodas, una enfrenta de la otra. La sección trasera es una combinación de zona de carga y de servicios para el auxiliar de vuelo. 
 
Curiosamente uno de los paneles que separa las dos secciones viene decorado (con una pegatina) con botellas de perfume en baldas. No me imagino un vuelo privado con venta directa de productos Duty Free. Hubiera sido más lógico ver algunas bebidas y/o comidas.
 
Antes me quejaba de los motores, pero la verdad es que cada motor está compuesto por 3 piezas y tiene un aspecto muy logrado. También me ha encantado el tren de aterrizaje delantero que puede girar, permitiendo que el avión puede tomar curvas en la pista.
 
Por supuesto el mejor test de calidad es la reacción de las nuevas dueñas del avión: basta decir que la mitad de la población de Heartlake City ya ha hecho  de un vuelo de prueba y hay más pasajeros haciendo cola para disfrutar de la experiencia. El set es todo un éxito y una perfecta ampliación para nuestra ciudad de Heartlake.
 
 
 

Review - LEGO Power Functions Ideas Book

Yoshihito Isogawa tiene renombre cuando se trata de mecanismos inteligentes con LEGO Technic y MINDSTORMS. Consiguió fama internacional en la comunidad AFOL con su guía para LEGO Technic Tora No Maki [1]. Inicialmente lo publicó como un archivo PDF, pero cuando No Starch publicó la versión impresa en tres volúmenes llamados “The LEGO Technic Ideas Book”[2] el libro se hizo realmente famoso.
 
Su siguiente título con No Starch fue The LEGO MINDSTORMS Idea Book, en el cual aplicaba los mismos principios usados en el LEGO Technic Ideas Book al (limitado) inventario del set LEGO MINDSTORMS EV3 31313[3]
 
Esta vez Isogawa ha preparado un título en dos volúmenes llamado The LEGO Power Functions Ideas Book. En cierto modo el libro es un cruce entre The LEGO Technic Idea Book y The LEGO MINDSTORMS Idea Book ya que la organización del libro se inspira en el primero, pero al igual que el segundo, cada construcción viene acompañado de un inventario de las piezas empleadas. Aun así, el libro no contiene detalladas instrucciones de construcción de los modelos. Cada modelo se construye con una amplia gama de colores, haciendo fácil identificar cómo se usa cada una. Imágenes de diferentes ángulos proporcionan información suficiente para averiguar cómo se construye cada modelo, incluso para el constructor menos experto. Salvo una breve introducción, el libro prácticamente no tiene texto. Las imágenes hablan por sí.
 

Review - Medieval LEGO

Soy un gran fan de Castle, así que cuando leí que uno de los nuevos títulos de no starch press era “Medieval LEGO” me picaba aún más la curiosidad que con muchos de sus otros excelentes títulos relacionados con LEGO. Ya tengo mi copia del libro, así que ¿de qué trata? La descripción oficial es la siguiente:
 
¡Castillos y reyes, batallas y tratados, hambruna y plaga, intriga e invasión!
 
Medieval LEGO te lleva por la historia de Inglaterra en el medievo con un giro único, con cada evento ilustrado con una minúscula escena de LEGO. Con la ayuda de medievalistas y eruditos, este libro da vida a la historia medieval de forma divertida y apta para niños.
 
En su interior aprenderás sobre eventos como la batalla de Hastings, los estatutos de la universidad de Oxford y la firma de la carta magna. Serás testigo del gran incendio de Londres, de la muerte negra, y la gran hambruna, y leerás sobre personajes históricos como Robin Hood, Ricardo Corazón de León, Geoffrey Chaucer, and Guillermo el Conquistador.
 
Agarra tu espada ancha y gira la página para unirte a la aventura.