Brick by Brick


Jetro - Posted on 15 Octubre 2013

Cómo LEGO reescribió las reglas de la innovación y conquistó la industria del juguete.

Según la nota de prensa de Random House Business Books, "Brick by Brick es el fascinante relato del icónico fabricante de juguetes LEGO y su ascenso, caída peligrosa, y espectacular subida hasta convertirse en la empresa de juguetes con el crecimiento  más rápido del mundo." El libro fue escrito por David Robertson, un experto en innovación, con la ayuda de Bill Breen, un escritor que ha ayudado a hacer el texto más accesible.

A pesar de que aparezcan ladrillos en la portada, tal vez no sea un libro que te plantees comprar inmediatamente para completar tu colección de libros relacionados con LEGO. El hecho de que el libro fue escrito por un antiguo "profesor LEGO de innovación y gestión de la tecnología", publicado en el catalogo de Business Books y que "detalla el sistema de innovación guiada único que permite a los directivos canalizar los esfuerzos creativos de la empresa" tal vez no inspiren mucha confianza en que realmente disfrutarás de su lectura.

Sin embargo, incluso antes de empezar por la primera página hay indicios de que el contenido bien merece ser leído. David Robertson hizo más de una docena de viajes a Billund y entrevistó a Kjeld Kirk Kristiansen y el CEO de LEGO Jørgen Vig Knudstorp, además de docenas de otros altos directivos. También visitó a Adam Reed Tucker (a todos los efectos el originador de la línea LEGO Architecture) y Steven Hassenplug (uno de los 4  primeros AFOL que participaron en en desarrollo del MINDSTORMS NXT).

Aunque el libro está orientado como un estudio de modelo de innovación, hay mucha información de interés para AFOLsy se presenta de manera interesante y amena. El libro comienza con una breve introducción sobre los orígenes de la empresa, en la cual aprendemos que aunque el cliente es importante, de manera muy directa la primera relación importante para LEGO es con el comercio.  A menos que pueda atender a las necesidades de sus principales canales de venta, el producto nunca llegará al cliente final.

El libro también explica cómo LEGO empezó a buscar el "conocimiento de las masas", usando los aportes de fans para mejorar sus productos. Explica nítidamente el grado de influencia que esta "masa" puede y debe tener - una valiosa visión para cualquier AFOL al que en el fondo le gustaría marcar la diferencia con la empresa.

La mayoría de AFOLs podrán explicar que uno de los errores que LEGO cometió durante su crisis fue la "juniorización" de los sets, pero este libro explica por qué Jack Stone y Galidor fueron malas decisiones de negocio, sin siquiera entrar en el hecho que a los AFOL no les gusta. También explica el origen y la extensión del éxito de la línea Bionicle, que resultó ser en parte responsable de que LEGO sobreviviera su crisis, por qué LEGO Universe fue un fracaso (y Minecraft un éxito) y por qué LEGO Ninjago tuvo tanto éxito.

Personalmente, el capítulo que más me interesó fue el dedicado a la innovación y desarrollo de MINDSTORMS NXT (contiene una foto de los cuatro MUPs originales - razón suficiente para querer tener un ejemplar del libro) y el desarrollo de la línea Architecture. En ambos casos los AFOL jugaron un papel importante, aunque muy distinto, en el desarrollo comercial.
En resumen, Brick by Brick proporciona una visión seria pero entretenida de lo que hizo grande a LEGO, cómo casi falló y qué lo ha hecho grande de nuevo, además de una ventana a loa principios subyacentes de algunos de sus líneas más icónicas, y ofrece una descripción clara de lo que se puede esperar de su interacción con los AFOL.

 

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